Nous avons découvert l’existence de ce park lors de notre séjour en wwoofing. Notre hôte nous avait généreusement offert un livre sur l’outback (désert australien). C’est grâce à la splendeur des photos que nous avons décidé d’ajouter cette étape dans notre montée vers Cairns. Le tarif est cher mais c’est parce que le parc n’a pas de subventions de l’état du Queensland et donc recherche des fonds pour le rénover.

Nous avons réservé en ligne notre billet d’entrée (42$AUS par personne). Dans ce prix vous avez :

  • La libre entrée dans le parc et libre circulation toute la journée.
  • La visite guidée de jour et de nuit.
  • Un emplacement de camping. Pour ça il faut tout de même envoyer un mail ou téléphoner pour réserver l’emplacement de camping.

Visite de jour

Dés notre arrivée nous avons décidé de faire la visite guidée pour pouvoir profiter du peu de personne pendant la visite et d’avoir l’après midi de libre pour continuer la visite seuls. Le parc est grand, mais pas non plus immense. Ce qui est frappant dans ces ruines c’est la date de construction, début des travaux 1929. Ce n’est pas très vieux mais les intempéries sont tels dans la région que les bâtiments en souffre. Durant l’été il y a beaucoup d’inondations et d’ouragans. En mars 2006 l’ouragan Larry à détruit pratiquement tout un bâtiment.

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Durant votre visite, vous pourrez apprendre beaucoup sur les efforts et l’envie de José (le créateur) sur la construction de cet endroit. Parfois de très bonnes idées ont vu le jour et parfois la réalité à démontrée que l’idée en question n’était pas bonne. Je prend pour exemple “le tunnel de l’amour” qui à couté beaucoup de temps et d’argent puisqu’il à fallut creuser dans la roche. Au final ce tunnel a été condamné à cause des tempêtes qui remplissaient la caverne d’eau. Il fut aussi utilisé pour cultiver des champignons. On est loin de l’idée de départ qui était de faciliter le passage vers une petite cascade, tout en créant un tunnel magnifique.

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Attention les chauves-souris rodent 😉

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Visite nocturne

Je vous conseille la visite de 18h15, au début vous aurez le droit au couché de soleil et de formidables couleurs vues du haut de la cascade. Ensuite la nuit tombe, très vite vous aurez donc la chance de visiter le parc dans le noir et de voir quelques lucioles. Votre guide vous montrera de beau point de vue mais ne vous fera pas l’historique du park. Ce qui est une bonne chose si vous avez fait la visite de jour.

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Un fait intéressant est que les cyclones, malgré les dégâts qu’ils crée, changent la physionomie du parc et nous permettent de découvrir des choses. Si vous regardez le chateau pile en son centre vous pourrez voir qu’il encadre la cascade. Ce ne fut pas le cas avant, le cyclone de 2006 a rasé tous les arbres qui bloquaient la vue. Avant l’incident la cascade n’était visible que depuis le haut du chateau.

A présent le parc voudrait rénover pratiquement tous les bâtiments pour organiser des receptions, mariages, ou autres évènements que ces lieux abritaient auparavant. Cet endroit est très riche en histoire et les inspirations multiculturelles des jardins et bâtiments en fond un endroit unique à visiter.